300 anos de N. Sra. Aparecida

Dia 12 de outubro é dia de Nossa Senhora da Conceição Aparecida, Padroeira do Brasil, e minha Mãe do Céu muito amada. A Virgem de cor morena nos ama tanto que apareceu no Brasil, nas águas do Rio Paraíba do Sul: a Mãe de Jesus escolheu uma aldeia de pescadores para mostrar o amor infinito de Deus por nós!

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Eu sou muito feliz por ter uma Mãe do Céu que eu sei que está ao meu lado todo o tempo! Que privilégio tão grande poder me colocar no colo da Mãe de Deus e nossa! A serenidade invade meu coração todas as vezes que surgem adversidades porque eu confio na intercessão de Nossa Senhora, e entrego tudo o que me aflige nas mãos dela! Quando a Mãe pede, o Filho atende! E tudo sempre se resolve da melhor forma, que muitas vezes eu não poderia nem imaginar! Pensa se eu não vou aproveitar pra me entregar no colo da Mãe do Céu, esse privilégio imenso que Deus nos deu?!

Eu tenho devoção especial por Nossa Senhora Aparecida desde muito pequena, me entregando sempre nas mãos da Mãe de Deus na sua versão morena, que apareceu para os pobres e humildes pescadores.  Foi numa das primeiras fitas k7 que a Mivó gravou pra mim que eu ouvi ROMARIA pela primeira vez, e desde então é uma das minhas músicas favoritas de todos os tempos. Quando eu fiz 12 anos, pedi de presente uma imagem grande de Nossa Senhora Aparecida, que ganhei na missa celebrada em ação de graças pelo meu aniversário, e essa imagem me acompanha até hoje! Ela foi pra Brasília e agora tá aqui em Ierevan com a gente, nos acompanhando e abençoando de perto.

Neste ano, em que comemoramos 300 anos da aparição da imagem no Rio Paraíba do Sul, as igrejas do Brasil e também do mundo inteiro receberam imagens peregrinas de Nossa Senhora Aparecida, e eu fui abençoada com 3 encontros Marianos pelo mundo no ano do tricentenário!

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O primeiro encontro foi em Praga, na República Tcheca, quando fui rezar aos pés do Menino Jesus na Igreja de Nossa Senhora Vitoriosa (Chrám Panny Marie Vítezné). Foi lá que eu descobri que as imagens peregrinas estavam visitando paróquias de todo o mundo, e eu ainda sou incapaz de descrever a emoção de ter encontrado Minha Mãe Aparecida naquela igreja.

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O segundo encontro foi em Fátima, Portugal, onde a emoção já estava à flor da pele por poder visitar o Santuário de Fátima. Lá, no Santuário, está também em destaque uma imagem peregrina de Nossa Senhora Aparecida, neste ano Mariano em que comemoramos os 300 anos da Senhora de Aparecida e os 100 anos das aparições de Fátima. As emoções que experimentei no Santuário de Fátima transbordaram em mim – ou melhor, ainda transbordam.

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O terceiro encontro foi no Brasil, na paróquia onde eu cresci e desenvolvi minha espiritualidade: a Igreja de Nossa Senhora do Sagrado Coração – Santuário das Almas. Lá, num altar especial, estava a imagem peregrina da Mãe do Brasil, e, nas semanas em que estive por lá, participei da Novena junto com os outros paroquianos, continuando as orações aqui em Ierevan.

Nesta minha visita ao Brasil, não consegui ir de novo ao Santuário de Aparecida, mas aproveitei para comprar uma imagem nova de Nossa Senhora Aparecida, com o manto de tecido e bordado, e que agora está aqui em Ierevan com a gente.

Eu sou muito feliz por sentir o amor maternal de Nossa Senhora e por saber que ela intercede por mim junto à Deus, Nosso Senhor! Já que O MUNDO É A MINHA CASA, nada melhor do que ter a certeza de que eu tenho uma Mãe que me acompanha em todos os lugares! Afinal, nossos pais não podem estar com a gente o tempo todo, mas o Pai do Céu e a Mãe do Céu podem – e estão! São tantas as bênçãos e milagres operados na minha vida que eu preciso mesmo me colocar sempre de joelhos para agradecer e louvar ao Senhor Jesus. E, quanto mais eu agradeço, mais eu sinto a presença forte de Deus na minha vida, e as mãos intercessoras de Nossa Senhora me afagando a cada momento!

Nossa Senhora, com seu olhar meigo e sereno, manifesta a sua presença tenra e materna junto ao povo de Deus. Ela é a celestial cooperadora que nunca abandona os seus filhos! São trezentos anos desde que Nossa Senhora Aparecida saiu das redes para entrar no coração dos humildes, derramando bênçãos e graças sobre os seus filhos! Bendita seja a Senhora Aparecida, Mãe Morena, Mãe de todas as raças e culturas, Mãe do Redentor que se fez Homem para habitar entre nós!

Obrigada, querida Mãe Aparecida, por tanto!

Praga a pé em 2 dias

Chegamos de trem em Praga na tarde do dia 13 de junho e, depois de fazermos check in no nosso hotel, fomos em busca de alimento. Fomos caminhando até o restaurante escolhido: o OLIVEIRA, que acabou se tornando um dos nossos favoritos da viagem! Lá, comemos uma deliciosa tábua de frios, bolinho de bacalhau, e pasteizinhos de nata! Este restaurante ficava a apenas 15 minutos do nosso hotel, numa área mais residencial da cidade, no sentido oposto da Cidade Velha.

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No dia seguinte, demos início aos nossos passeios um pouco tarde, pois precisávamos primeiro lavar nossas roupas (mala compacta tem dessas coisas!). Por volta de meio dia, fomos caminhando para a Cidade Velha, e paramos no Svejk do Hotel Liberty. Lá, pedimos um joelho e uma costela de porco, e percebemos que foi um exagero de comida!!

De lá, fomos andando para o Castelo de Praga, passando pela Cidade Velha (Stare Mesto), parando pra admirar a Torre da Pólvora (Prasná Brána), e caminhando pela praça da Cidade Velha (Staromestske Namesti) onde está o Relógio Astronômico (Orloj), e pela Ponte Carlos (Karluv Most). O Relógio Astronômico está em obras, mas ainda assim é possível apreciar sua beleza!

Na Ponte Carlos, caminhamos vagarosamente, tanto para apreciar as belíssimas estátuas e a vista incrível, como para acompanhar o ritmo dos inúmeros turistas que lotavam a ponte! Era difícil até de andar de tanta gente acumulada no mesmo lugar!

Fizemos uma paradinha estratégica no Starbucks e caminhamos um pouco por Malá Strana. De lá, fomos caminhando até a Igreja de Nossa Senhora Vitoriosa (Chrám Panny Marie Vítezné) e que era o lugar que eu mais queria conhecer na cidade. E que emoção tão grande estar diante do Menino Jesus! E emoção maior ainda foi ter encontrado também Nossa Senhora Aparecida! Por conta dos 300 anos da aparição de Nossa Senhora Aparecida, várias igrejas pelo mundo estão expondo a imagem da Nossa Mãe, e eu só descobri isso quando estava lá em Praga. Sou incapaz de descrever tanta emoção!

Continuamos nossa caminhada até o Castelo de Praga (Prazsky head) e subimos uma longa escadaria até chegarmos lá em cima e descobrirmos que o Castelo é, na verdade, um grande complexo que abriga a Catedral de São Vito (Katedrála Sv. Víta), a fonte de Kohl (Kohlova kasna), o Antigo Palácio Real (Stary královsky palác), etc. Nós já estávamos cansados e optamos por fazer o passeio só pelo ambiente externo, mas, se algum dia voltarmos a Praga, vamos nos programar para ir pra lá mais cedo e fazer as visitas aos museus. Pra mim, o mais difícil mesmo foi descer aquela escadaria toda!

Voltamos andando pro hotel calmamente, o que ocupou mais quase 1 hora do nosso dia. Ao finalmente chegarmos ao hotel, estávamos tão esgotados que decidimos experimentar a comida do restaurante que tinha lá mesmo, e foi uma boa surpresa ver que o cardápio tem ótimas opções com preços atrativos.

Na quinta feira, acordamos dispostos a explorar os outros cantinhos de Praga que ainda não tínhamos conhecido, e começamos pela manhã caminhando até o monumento de Franz Kafka (Socha Franze Kafky). Antes de chegarmos a este monumento, passamos por uma pequena feira. Seguimos em direção ao bairro judeu, caminhando por suas ruas estreitas e aproveitando para descobrir sob o sol escaldante as belezas daquela região.

De lá, fomos até o Muro de John Lennon (Lennonova zed), passando novamente pela Ponte Carlos e enfrentando mais uma vez uma multidão de turistas. O Muro de John Lennon está em constante mudança, já que todos que passam por lá podem deixar sua marca. Achei um lugar emocionante, até porque tinha um rapaz tocando IMAGINE bem na hora em que chegamos por lá e eu fiquei cantando junto!

Decidimos almoçar no Malostranska Beseda Pilsner Urquell Original Restaurant, onde degustamos a famosa cerveja tcheca. Eu optei por almoçar uma salada, porque tava calor demais pra comer qualquer outra coisa.

Depois do almoço, caminhamos um pouco mais por Mala Strana, tomando novamente o caminho do hotel com tranquilidade, parando na livraria Kanzelsberger para comprar meu souvenir favorito: lápis do Krteček, uma toupeira! Este personagem, criado por Zdenek Miler em 1957, era muito popular principalmente nos países da Europa Central mas também na Rússia, Croácia, China, entre outros. Eu nunca tinha visto esse desenho, mas em todos os lugares de Praga podíamos ver bonecos, brinquedos e outros objetos diversos dessa toupeira fofa. E, quando voltamos pra Armênia, descobri que esse desenho também fez sucesso por aqui na época da União Soviética! Mais uma vez, jantamos no nosso hotel, recuperando nossas forças para encarar mais um dia de viagem de trem que viria no dia seguinte!

Os hotéis das nossas férias

Eu confesso: sou muito chata pra escolher hotéis. Há muito tempo que eu acho que, se for pra ter menos conforto do que eu tenho em casa, é melhor nem viajar. Por isso eu sou bem exigente no processo de escolha, e, quando as expectativas não são correspondidas, é bastante frustrante.

Nestas nossas férias, passamos por 7 cidades, com 7 hotéis diferentes reservados via Booking e ainda uma experiência com o Airbnb em São Petersburgo. Quero, então, dividir com vocês nossa avaliação dos hotéis e também do apartamento!

  • Moscou: Ibis Paveletskaya

Eu gosto muito da rede Ibis porque o custo/benefício costuma ser muito justo e a gente sempre sabe o que pode esperar, a localização costuma ser sempre boa, eles tem uma política de solucionar qualquer problema em 15 minutos, os quarto são sempre bem limpos e com piso frio, a cama é muito confortável e o banheiro é sempre decente – e se tem uma coisa com que eu sou particularmente exigente é banheiro.

No Ibis Paveletskaya, não foi diferente: a localização era muito boa, num bairro residencial, com comércio 24h próximo, um Starbucks também bem próximo (e dentro de uma livraria!), perto do metrô e da estação do AeroExpress pro aeroporto Domodedovo.

  • Nice: Ibis Palais du Congres Vieux

Provavelmente o maior quarto de Ibis onde já nos hospedamos! Ficava um pouco distante da orla, mas ainda assim numa distância possível de se caminhar com tranquilidade. Tinha um banco na frente, comércio próximo, e também ficava perto das ruas da cidade velha (Vieux Ville). Também foi fácil ir e voltar andando da Catedral de Notre Dame, que fica na principal rua da cidade.

Nesse Ibis, provamos o café da manhã e gostamos bastante. O preço era justo (10 euros por pessoa) e o buffet era muito farto, com pães e queijos diversos (inclusive pain au chocolat), boa disponibilidade de frios, geléias, sucos, café, capuccino, etc.

O quarto era realmente espaçoso e confortável, embora faltasse cofre (acho que foi a primeira vez que vi um quarto de Ibis sem cofre). O banheiro tinha um tamanho muito bom, e tinha banheira(!) mas não tinha exaustor.

  • Milão: Best Western St George

Muito próximo da estação de trem Milano Centrale, também ficava bem perto de excelentes restaurantes (como já contei no post sobre Milão) e podíamos ir a pé para todas as principais atrações turísticas da cidade. A localização também era muito conveniente para compras: era fácil de ir e voltar do quadrilátero da moda a pé. Outra coisa importante da localização deste hotel pra gente foi a proximidade de uma lavanderia de serviço rápido e com preço bom (12 euros pra duas máquinas de roupas).

Este hotel é 4 estrelas, e o café da manhã estava incluído na diária. Embora o ambiente do restaurante fosse um pouco decadente, o buffet era farto e tinha diversas opções para nos manter devidamente nutridos na primeira refeição do dia, inclusive croissants saborosos e bolos diversos. Também estava incluído na diária um chá da tarde com bolo, servido entre 16h e 18h.

O quarto não era enorme, mas tinha um tamanho bom o suficiente para nos locomovermos tranquilamente mesmo com as malas no chão. O banheiro era ótimo, e tinha até lugar pra pendurar pequenas peças de roupa que lavei. A TV do quarto também era bem grande e tinha SKY. A cama foi provavelmente uma das melhores da viagem, e a cortina também era eficiente.

  • Berlim: Novotel Am Tiergarten

Este Novotel tem 2 principais pontos importantes: era colado na estacão de S-Bahn Tiergarten (só precisávamos literalmente atravessar a rua), e o quarto era IMENSO. O nosso quarto era da categoria mais simples e tinha sala de estar separada do quarto, e o quarto em si já era enorme (acho que dava até pra andar de bicicleta lá dentro). E olha que foi um dos hotéis mais baratos da viagem (pelo que vimos, os preços de hotéis em Berlim geralmente são muito bons!)!

A limpeza era também impecável. O hotel também disponibilizou pantufas e roupões para nosso conforto. Nós também testamos o serviço de quarto e foi ótimo: pedimos algo que não estava no menu (frango grelhado com purê de batata, porque eu não tava passando muito bem), e prontamente fizeram e entregaram em pouco tempo.

Mas nem tudo são flores e tivemos uma surpresa ruim quando chegamos no nosso quarto: o banheiro era dividido. Em vários lugares da Europa, eles fazem um toalete separado da casa de banho (em bom português: um cômodo pra privada com uma pequena pia, separado de onde fica o chuveiro com outra pia – e, no caso deste Novotel, tinha também banheira neste cômodo). Isso é uma coisa que eu detesto: pra mim é muito importante que esteja tudo no mesmo cômodo. Este não foi o primeiro hotel europeu onde vimos isso, mas vou lutar ainda mais nas próximas pesquisas das próximas viagens para que isso não se repita.

  • Praga: Green Garden Hotel

Achei este hotel super charmoso, e com uma localização interessante para quem precisa se distanciar um pouco da agitação de uma cidade que recebe turistas demais. Dá pra ir andando do Green Garden para a cidade velha (levamos cerca de 20 a 25 minutos, dependendo principalmente do calor), ou usar o transporte público (linha 22). Nós optamos por caminhar, então nem testamos o transporte público, mas nos pareceu eficiente.

O café da manhã também estava incluído neste hotel, e era excelente. O buffet tinha opções várias de frios, bons pães, geléias, sucos, etc. Além das opções do buffet, era possível pedir suco fresco e também drinks matinais.

O quarto não era imenso, mas era bastante espaçoso. O banheiro era realmente bom, e também tinha espaço pra secar alguma pecinha de roupa que lavamos. A lavanderia mais próxima ficava a uns 15 minutos de caminhada.

Uma outra coisa que achei super positiva deste hotel foi o ótimo restaurante com preços justíssimos: das nossas 3 noites em Praga, jantamos no hotel em 2 delas. O restaurante tem um menu extenso, e os preços estavam na média da maioria dos restaurantes a que fomos. Tem hotel que abusa nos preços dos seus restaurantes, o que pode ser um pesadelo se você tá cansado de andar o dia inteiro e só quer comer alguma coisa rápida antes de dormir – e este não foi o caso, graças a Deus. Em Praga, jantar no hotel foi para nós um alívio, pois não nos obrigava a ficar ainda mais tempo andando no calor e no meio da multidão.

O ponto negativo do Green Garden foi a ineficiência da cortina: o sol tá nascendo bem cedo por estas bandas, e eu acordava todo dia por volta das 6am com a luz toda na minha cara.

  • Viena: Leonardo Hotel Vienna

Este foi outro hotel com localização excelente: muito muito próximo a duas estações de metrô, e colado na principal rua comercial de Viena. Isso facilitava muito a locomoção e também nossos jantares, pois não precisávamos ir muito longe pra comer bem.

O quarto também não era imenso, porém confortável e muito limpo, e o banheiro era bem bom. Eu não me dei muito bem com o travesseiro deles, mas isso provavelmente se deve à minha coluna sofrida.

O café da manhã não estava incluído: custava 13 euros por pessoa e nós não testamos. Este hotel também cobra pelo Wi-Fi (7 euros por 24h de conexão), porém se você se cadastrar no programa de fidelidade deles, a internet é gratuita. Infelizmente nós só descobrimos isso depois de já termos pago por 48h de acesso, mas antes tarde do que nunca, né?!

A gente não conhecia a rede Leonardo, mas descobrimos que eles tem hotéis espalhados pela Europa e também em Israel; certamente consideraremos a possibilidade de nos hospedarmos novamente em outros hotéis da rede.

  • Moscou: Sukharevsky Design Hotel

Nós só dormimos uma noite neste hotel, e o escolhemos principalmente pela proximidade da estação de trem Leningradskaya, de onde sairíamos cedo para São Petersburgo. O hotel também fica próximo à estações de metrô, o que facilita o acesso à qualquer parte da cidade.

O quarto era bem espaçoso, embora tenham nos dado um quarto com 2 camas de solteiro ao invés da cama de casal. O banheiro era imenso, e ofereciam também roupões e chinelos. O café da manhã não estava incluído, mas também provavelmente não teríamos tempo de desfrutar, já que nosso trem pra Peter partia 07h40 da manhã.

O ar condicionado do quarto não estava funcionando, o que não foi realmente um problema porque estava bem fresco em Moscou (de noite fez 12C!). A cortina também seria um problema caso tivéssemos mais tempo para dormir, já que ao acordarmos as 5 da manhã já estava super claro.

Nosso trecho de São Petersburgo ficou pra ser decidido de última hora e, quando fomos procurar hotéis, os preços estavam surreais. A solução foi recorrer ao Airbnb! Eu nunca tinha usado o Airbnb e pesquisamos com cuidado o apartamento em que gostaríamos de ficar.

Nossa escolha foi um apartamento na rua Zhukovskogo, e ficava bem próximo de algumas das principais atrações da cidade, como a Catedral do Sangue Derramado, Igreja de Nossa Senhora de Kazan, Dom Knigi, etc. Também podíamos ir caminhando até o Forte, o Aurora ou o Hermitage, embora sejam caminhadas um pouco mais longas.

Na mesma rua do apartamento encontram-se farmácias, restaurantes diversos (hamburgueria, vietnamita, indiano, etc) e também mini-mercados 24h. No banheiro tinha máquina de lavar/secar, e foi disponibilizado também um varal. A cozinha é funcional e o apartamento é espaçoso o suficiente.

Os pontos negativos foram: as cortinas não escurecem o quarto nem a sala (e nós estávamos lá justamente nas noites brancas, então os cômodos ficam completamente iluminados 24 horas por dia); o apartamento fica no 4º andar de um prédio que tem só escadas (escada pra mim é a pior coisa da vida, porque eu tenho a dor crônica no tornozelo direito e demoro muito pra descer; subir também é difícil por conta da asma, mas descer é um verdadeiro martírio) e nós deixamos essa informação escapar quando estávamos reservando; a cama e os travesseiros não são muito confortáveis, e a roupa de cama parecia muito antiga, com algumas manchinhas.

No todo, a experiência com Airbnb foi positiva e não descartamos a possibilidade de usarmos novamente o site para encontrar acomodações em nossas próximas viagens – mas teremos que ser ainda mais cuidadosos com a escolha.