Renée Fleming em Ierevan

No último sábado, 7 de outubro, tivemos a oportunidade de ver Renée Fleming cantando ao vivo na Ópera de Ierevan, acompanhada pela orquestra regida pelo maestro Constantine Orbelian, que é o Diretor Geral e Artístico do Teatro Nacional de Ópera e Ballet da Armênia.

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Renée Fleming é uma das principais cantoras do mundo, que encanta as platéias com sua voz suntuosa, seu dom artístico e sua presença de palco contagiante. A cantora soprano, conhecida como “a diva do povo”, ganhou o Grammy Award for Best Classical Vocal Solo em 2013. Em 2014, Renée foi a primeira artista clássica a cantar o hino dos Estados Unidos da América no Super Bowl. Em 2016, Renée foi indicada como Conselheira Artística Geral para o John F. Kennedy Center for the Performing Arts, e faz parte do Quadro de Curadores da Carnegie Hall Corporation, entre outros.

O repertório da apresentação de Renée em Ierevan contemplou obras de Joseph Canteloube, Jules Massenet, Giuseppe Verdi, Arrigo Boito, Francesco Cila, Ruggero Leoncavallo, Sergei Rachmaninoff e Antoninos Leopold Dvorák. Mas Renée também mostrou seu lado pop ao interpretar I Could Have Danced All Night, imortalizada na voz de Julie Andrews em My Fair Lady, e emocionou a todos ao cantar a Ave Maria de Franz Schubert acompanhada da orquestra e do coral. Ambas músicas não estavam previstas no programa do concerto!

Renée mostrou-se emocionada e muito empolgada com a apresentação, e não parecia querer sair do palco de Ierevan! Quem me segue no instagram teve a oportunidade de acompanhar alguns trechinhos do concerto ao vivo. Foi uma noite memorável e me senti muito feliz e privilegiada por ter podido assistir a uma apresentação tão maravilhosa!

300 anos de N. Sra. Aparecida

Dia 12 de outubro é dia de Nossa Senhora da Conceição Aparecida, Padroeira do Brasil, e minha Mãe do Céu muito amada. A Virgem de cor morena nos ama tanto que apareceu no Brasil, nas águas do Rio Paraíba do Sul: a Mãe de Jesus escolheu uma aldeia de pescadores para mostrar o amor infinito de Deus por nós!

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Eu sou muito feliz por ter uma Mãe do Céu que eu sei que está ao meu lado todo o tempo! Que privilégio tão grande poder me colocar no colo da Mãe de Deus e nossa! A serenidade invade meu coração todas as vezes que surgem adversidades porque eu confio na intercessão de Nossa Senhora, e entrego tudo o que me aflige nas mãos dela! Quando a Mãe pede, o Filho atende! E tudo sempre se resolve da melhor forma, que muitas vezes eu não poderia nem imaginar! Pensa se eu não vou aproveitar pra me entregar no colo da Mãe do Céu, esse privilégio imenso que Deus nos deu?!

Eu tenho devoção especial por Nossa Senhora Aparecida desde muito pequena, me entregando sempre nas mãos da Mãe de Deus na sua versão morena, que apareceu para os pobres e humildes pescadores.  Foi numa das primeiras fitas k7 que a Mivó gravou pra mim que eu ouvi ROMARIA pela primeira vez, e desde então é uma das minhas músicas favoritas de todos os tempos. Quando eu fiz 12 anos, pedi de presente uma imagem grande de Nossa Senhora Aparecida, que ganhei na missa celebrada em ação de graças pelo meu aniversário, e essa imagem me acompanha até hoje! Ela foi pra Brasília e agora tá aqui em Ierevan com a gente, nos acompanhando e abençoando de perto.

Neste ano, em que comemoramos 300 anos da aparição da imagem no Rio Paraíba do Sul, as igrejas do Brasil e também do mundo inteiro receberam imagens peregrinas de Nossa Senhora Aparecida, e eu fui abençoada com 3 encontros Marianos pelo mundo no ano do tricentenário!

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O primeiro encontro foi em Praga, na República Tcheca, quando fui rezar aos pés do Menino Jesus na Igreja de Nossa Senhora Vitoriosa (Chrám Panny Marie Vítezné). Foi lá que eu descobri que as imagens peregrinas estavam visitando paróquias de todo o mundo, e eu ainda sou incapaz de descrever a emoção de ter encontrado Minha Mãe Aparecida naquela igreja.

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O segundo encontro foi em Fátima, Portugal, onde a emoção já estava à flor da pele por poder visitar o Santuário de Fátima. Lá, no Santuário, está também em destaque uma imagem peregrina de Nossa Senhora Aparecida, neste ano Mariano em que comemoramos os 300 anos da Senhora de Aparecida e os 100 anos das aparições de Fátima. As emoções que experimentei no Santuário de Fátima transbordaram em mim – ou melhor, ainda transbordam.

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O terceiro encontro foi no Brasil, na paróquia onde eu cresci e desenvolvi minha espiritualidade: a Igreja de Nossa Senhora do Sagrado Coração – Santuário das Almas. Lá, num altar especial, estava a imagem peregrina da Mãe do Brasil, e, nas semanas em que estive por lá, participei da Novena junto com os outros paroquianos, continuando as orações aqui em Ierevan.

Nesta minha visita ao Brasil, não consegui ir de novo ao Santuário de Aparecida, mas aproveitei para comprar uma imagem nova de Nossa Senhora Aparecida, com o manto de tecido e bordado, e que agora está aqui em Ierevan com a gente.

Eu sou muito feliz por sentir o amor maternal de Nossa Senhora e por saber que ela intercede por mim junto à Deus, Nosso Senhor! Já que O MUNDO É A MINHA CASA, nada melhor do que ter a certeza de que eu tenho uma Mãe que me acompanha em todos os lugares! Afinal, nossos pais não podem estar com a gente o tempo todo, mas o Pai do Céu e a Mãe do Céu podem – e estão! São tantas as bênçãos e milagres operados na minha vida que eu preciso mesmo me colocar sempre de joelhos para agradecer e louvar ao Senhor Jesus. E, quanto mais eu agradeço, mais eu sinto a presença forte de Deus na minha vida, e as mãos intercessoras de Nossa Senhora me afagando a cada momento!

Nossa Senhora, com seu olhar meigo e sereno, manifesta a sua presença tenra e materna junto ao povo de Deus. Ela é a celestial cooperadora que nunca abandona os seus filhos! São trezentos anos desde que Nossa Senhora Aparecida saiu das redes para entrar no coração dos humildes, derramando bênçãos e graças sobre os seus filhos! Bendita seja a Senhora Aparecida, Mãe Morena, Mãe de todas as raças e culturas, Mãe do Redentor que se fez Homem para habitar entre nós!

Obrigada, querida Mãe Aparecida, por tanto!

Lisboa: te vejo, Tejo!

Chegamos em Lisboa bem antes do que chegaríamos se tivéssemos usado o bilhete de trem que tínhamos comprado antes, como contei no post sobre Fátima. Fizemos check in no nosso hotel, o Ibis Styles Embaixador, e, depois de nos acomodarmos e tomarmos banho, fomos andando até a El Corte Inglés, a enorme loja de departamentos da capital portuguesa!

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Meu pai preferiu pular esta parte e ficou descansando no hotel. O nosso quarto era super espaçoso, com uma sala de estar onde ficava o sofá-cama em que eu dormi, e um bom banheiro. Eu gosto da rede Accor por conta disso: a gente sabe o que pode esperar e dificilmente fica decepcionado. E, no Ibis Styles, o café da manhã estava incluído!

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Eu e minha mãe, então, começamos a explorar Lisboa já neste primeiro passeio a pé. Do hotel até a El Corte Inglés, é uma caminhada de 15 minutos, que seria muito tranquila se não fosse cheia de subidas e sob um sol forte! Quando chegamos na loja e entramos no ar condicionado, a felicidade foi total.

Acho que vale a pena recomendar a El Corte Inglés pra quem quiser fazer compras em Lisboa porque, além de serem muitos andares que reúnem as mais diversas marcas de moda, beleza, eletrônicos, etc, eles oferecem um cartão para turistas que acumula 10% do valor das compras pra serem usados na loja – além do tax free. Este cartão é gratuito e basta apresentar o passaporte para obter um, com validade de 3 dias. E a gente ainda pegou a época da super liquidação! Vou descrever um pedacinho da minha experiência pra vocês entenderem como é bom: fiz a primeira compra, no valor de 90 euros, e registrei no cartão, acumulando 9 euros. Na segunda compra, a peça estava com desconto de 40% por conta da liquidação: o preço original era de 89 euros, mas, com 40% de desconto, saía por 53,40 euros. Usando o cartão turista, descontei mais 9 euros que eu já tinha acumulado antes, pagando 44,40 euros e acumulando mais 5,34 euros no cartão para a compra seguinte!

Nós também optamos por jantar por lá, já que o último andar da El Corte Inglés abriga o espaço de “Restauração” com vista para a cidade. Para o meu pai, levamos uma boa pizza de lá, já que ele estava cansado demais pra sair.

Tínhamos a terça feira para aproveitar Lisboa e assim fizemos: depois de desfrutarmos do café da manhã do Ibis Styles, que é bem satisfatório (e também tinha pastéis de nata), fomos até a Torre de Belém.

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Do lado da Torre de Belém, está o Memorial Aos Combatentes do Ultramar e o Museu do Combatente. O jardim que fica ali é tão agradável que me deu vontade de fazer um piquenique!

Ali pertinho também fica o Padrão dos Descobrimentos, que é um dos monumentos mais legais entre os que vi em Portugal. O Padrão dos Descobrimentos foi desenhado por Cottinelli Telmo, e esculpido por Leopoldo de Almeida, em homenagem ao Infante D. Henrique. O monumento fica na margem direita do Rio Tejo, e foi inaugurado em 1960.

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Estava tão agradável que ficamos por ali mesmo para o almoço, e escolhemos o Portugália, com vista para o Tejo. Pedimos uma carne picadinha com molho de mostarda, acompanhada de legumes e arroz branco, que estava uma delícia! Mesmo ficando bem ali num local super turístico, o restaurante tem um preço bem justo, e nossa refeição, incluindo as bebidas, saiu por menos de 60 euros pra nós três.

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Depois do nosso almoço calmo e farto, fomos para a Avenida da Liberdade, que é uma das principais avenidas da cidade e liga a Praça dos Restauradores à Praça do Marquês de Pombal. Nesta Avenida, há muitas estátuas e monumentos, inclusive uma estátua de Simón Bolívar e o monumento aos Mortos da Grande Guerra. A Avenida Liberdade também concentra as marcas de luxo. E é na Praça dos Restauradores que fica a Fábrica dos Pastéis de Nata, onde obviamente fizemos uma parada estratégica pra eu comer mais um pastelzinho de nata delicioso. Recomendo a visita à Fábrica porque, além do pastelzinho ser uma delícia divina, o ambiente é super bacana!

De lá, caminhamos mais um pouquinho pelas ruas ali próximas, mas estava calor demais pra ficarmos sob o sol. Decidimos, então, ir mais uma vez na El Corte Inglés pra fazermos as últimas comprinhas num ambiente com ar condicionado. Também acabamos jantando por lá – desta vez, os três juntos! Naquele dia, comi um bacalhau gratinado muito saboroso.

Na quarta feira, acordamos cedo pra tomarmos café da manhã com calma e arrumar as coisas para ir pro aeroporto! O aeroporto de Lisboa ficava bem pertinho do hotel, e levamos uns 15 minutos pra chegar lá. Despachamos nossas bagagens com a Aegean e fomos para a área de embarque. Lá, eu resolvi almoçar no McDonald’s, enquanto meus pais escolheram o Mercado – e a escolha deles foi, de fato, bem melhor do que a minha, já que lá eles servem boas opções de comida portuguesa.

Fizemos conexão em Atenas, na Grécia, e chegamos em Ierevan pouco antes das 4 da manhã do dia 6 de julho. Achei o aeroporto de Atenas bastante compacto, e, pra falar a verdade, não tinha muitas opções de alimentação no terminal em que estávamos – me alimentei praticamente das cavacas portuguesas que tínhamos comprado ainda no aeroporto de Lisboa. Mas o serviço de bordo da Aegean é muito bom: tanto no vôo entre Lisboa e Atenas quanto no vôo de Atenas pra Ierevan, as refeições estavam saborosas e adequadas pro percurso.

Fátima, uma experiência de fé

Chegamos em Fátima cansados da viagem de trem, como já contei no post sobre Porto. Mas nenhum cansaço foi maior do que a nossa vontade de ir logo até o Santuário!

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Fizemos nosso check in no hotel Cova da Iria, que, na sua simplicidade, é fantástico. O quarto era bastante confortável, o banheiro era muito bom, e o café da manhã era delicioso! E o que falar da equipe do hotel?! Só temos elogios! Todos muito simpáticos e prestativos, já na nossa chegada nos indicaram que, para seguirmos viagem no dia seguinte, a melhor opção seria comprar bilhetes de ônibus na rodoviária de Fátima. O hotel fica muito pertinho da rodoviária, e, mesmo perdendo os bilhetes de trem que já tínhamos comprado, gastaríamos menos comprando as passagens de ônibus.

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Depois de nos acomodarmos no quarto e nos refrescarmos da viagem super cansativa de trem, saímos em direção ao Santuário, e eu tava quase desmaiando de fome. No caminho, paramos pra comer no Apollo Café, que tem um ambiente simpático. Comi um cachorro quente excelente e, o melhor de tudo, Guaraná Antártica! Meu pai comeu uma francesinha (sanduíche tradicional português) que ele disse que tava muito bom.

Devidamente abastecidos, chegamos até o Santuário, e eu sou incapaz de descrever o que eu senti desde o primeiro momento em que lá chegamos. Foi mais do que uma experiência de fé, foi mais do que uma visita a um lugar santo. Eu me senti verdadeiramente encontrando Nossa Senhora de Fátima, sentindo a presença da Mãe do Senhor naquela imagem que representa as suas aparições naquela terra.

Neste ano, em 13 de maio, completaram-se 100 anos desde a aparição de Nossa Senhora, e houve grande festa com presença do Papa Francisco. Infelizmente não pudemos estar presentes nesta ocasião, mas fomos um pouquinho atrasados, quase 2 meses depois. Mas, ainda assim, foi emocionante poder celebrar este centenário naquele lugar santo. E qual foi a minha surpresa em encontrar também lá, em comemoração aos 300 anos da Sua aparição, Nossa Senhora Aparecida!

Desde o momento em que lá chegamos, eu andei muito vagarosamente, porque eu era incapaz de fazer qualquer movimento mais brusco ou rápido. Eu queria absorver cada segundo daquele lugar, sentir a presença de Nossa Senhora ali, me sentir na presença dela e do Filho dela.

Na Igreja, participamos da missa e rezei no túmulo de Francisco e Jacinta. Rezei, rezei, rezei, e rezei mais um pouco. Saindo da Igreja, nós voltamos para próximo da capela da aparição, primeiro acendendo velas no velário normal e no eletrônico, e depois esperando para participar da oração do terço.

Se eu achava que já estava vivendo um dos dias mais especiais da minha vida, eu ainda tinha uma surpresa por vir. Quando o terço começou, a noite começou a chegar também, e o céu foi tomado de lindas cores, como uma pintura. A oração do terço no Santuário é absolutamente incrível, já que há sempre muitas nacionalidades reunidas, e cada mistério é rezado em uma língua. Naquele dia, além de brasileiros e portugueses, estavam lá irmãos italianos, húngaros, russos, franceses, poloneses, chineses, entre outros. Nessas horas, a fé sem fronteiras se torna palpável.

Depois do terço, teve início a procissão das velas, que acontece todos os dias entre a Páscoa e o Natal às 21h30 (entre o Natal e a Páscoa, somente aos domingos). A procissão das velas está, sem a menor dúvida, entre as 10 coisas mais bonitas que eu já testemunhei na minha vida. E que alegria tão grande não só poder testemunhar mas também participar! Toda aquela gente rezando junto, cantando junto, louvando junto, caminhando pelo Santuário honrando Nossa Mãe do Céu. É impossível não ficar emocionada só de lembrar.

Saímos do Santuário bem tarde, cansados e felizes. Meu coração transbordava e ainda transborda só de pensar em tudo o que vivi naquele fim de tarde!

No dia seguinte, segunda feira, acordamos cedo, aproveitamos o delicioso café da manhã do hotel (quem comi um monte de pastel de nata levanta a mão!) e fomos pro Santuário mais uma vez. É claro que eu não ia perder a oportunidade de ir a mais uma missa!

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Depois da missa, fomos até a rodoviária e compramos nossos bilhetes de ônibus para irmos para Lisboa, que seria nosso último destino em Portugal. Os ônibus entre Lisboa e Fátima saem a cada 30 minutos. As três passagens custaram 31 euros, e nós agendamos pro horário das 14h30, tendo sido informados de que, caso chegássemos mais cedo na rodoviária e quiséssemos adiantar a viagem, poderíamos, desde que tivesse vaga no ônibus.

Com as passagens compradas, fui em busca das lembrancinhas e imagens de Nossa Senhora. Eu pensava que, como no Santuário de Aparecida do Norte, encontraria uma lojinha no Santuário de Fátima, mas não. No Santuário mesmo, não há souvenires à venda, mas há muitas, muitas, muitas lojinhas com imagens de todos os tamanhos e preços, terços de todos os tipos, etc. Comprei muitos tercinhos pra usar nas minhas bolsas, uma Nossa Senhora de Fátima pra ficar na sala aqui de casa, e uma outra com os três pastorinhos juntos e que tá aqui no meu escritório, me acompanhando em tudo o que eu escrevo.

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Voltamos pro hotel pra terminarmos de ajeitar as coisas, fizemos nosso check out e fomos almoçar no restaurante Polo Norte, que fica muito muito pertinho do hotel Cova da Iria. Gente, que bacalhau delicioso! Foi o melhor bacalhau que comemos em Portugal. Depois de me fartar no almoço, pegamos nossa bagagem no hotel e fomos andando pra rodoviária. Mesmo com as malas, não demoramos nem 10 minutos. Então, chegando na rodoviária, pedimos pra adiantar o ônibus. Tivemos muita sorte porque o ônibus de 13h15 ainda tinha exatamente 3 lugares vazios!

O ônibus que faz este percurso é bem confortável, e a viagem é super rápida: 1h30. A rodoviária de Lisboa fica pertinho do zoológico da cidade, e conseguimos ir rapidinho pro nosso hotel.

Eu quero MUITO voltar a Fátima, e de preferência em breve. Se eu puder escolher, vou querer ficar 2 noites na cidade, pra poder aproveitar com mais calma e passar um dia inteirinho lá no Santuário, louvando Nossa Senhora e agradecendo à minha Mãezinha do Céu por ela ser minha intercessora junto à Jesus!!

#BackToHogwarts #19YearsLater

Eu não poderia deixar em branco este dia 01 de setembro, precisamente o dia em que acontece o último capítulo dos livros de Harry Potter, e que é o começo de Cursed Child!

Vocês já sabem que #omundoéaminhacasa, mas os lugares onde eu mais me sinto em casa no mundo são no WB Studio Tour: The Making of Harry Potter e no Wizarding World dos parques de Orlando. Então nada melhor do que aproveitar este dia para falar um pouquinho mais sobre o WB Studio Tour: The Making of Harry Potter, que fica em Watford Junction, pertinho de Londres! Os estúdios de Leavesden foram abertos para visitação do público em março de 2012, e já pude ir lá duas vezes: em julho de 2012, e agora em janeiro de 2017, com o marido, pra conferir a expansão que trouxe a Plataforma 9 3/4 e o Expresso de Hogwarts!

Mas, vamos por partes! Antes de tudo, se você quer fazer essa visita mágica, é preciso agendar a sua visita com antecedência pelo site oficial. Ao comprar o ingresso, eles enviam pro seu email a confirmação da compra, que deverá ser apresentada (cópia digital ou impressa) no dia da sua visita, para trocar pelo ingresso. No site também constam todas as indicações de como chegar até Leavesden: quando chegamos em Watford Junction, tomamos um shuttle para os estúdios. O tempo de deslocamento entre o centro de Londres e o WB Studio Tour é de cerca de 1h cada trecho, e recomenda-se chegar pelo menos 20min antes do horário agendado. O ingresso para The Making of Harry Potter inclui um audio guide, e também há a opção de comprar o souvenir guide, que sai mais barato do que quando comprado separadamente na loja.

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Tudo está lá: o majestoso Great Hall, a Gryffindor Common Room, The Burrow, o Ministério da Magia, o escritório de Albus Dumbledore, o Beco Diagonal, a sala de Poções, … muitos dos objetos usados nos filmes, os figurinos e varinhas; maquiagem, perucas, figurinos; Privet Drive n.4, Knightbus, Potter’s Cottage, Ford Anglia; modelos em miniatura de diversos cenários, e, ao final de tudo, um modelo em escala – simplesmente enorme, mas não o suficiente pra entrarmos nele – do Castelo de Hogwarts e suas adjacências. O modelo do Castelo é uma das coisas mais lindas e perfeitas que eu já vi na minha vida. Nas duas vezes, me emocionei em diversos momentos dos passeios (tanto que eu tô sempre com cara de choro nas fotos!), mas nada é tão incrível quanto ver Hogwarts tão majestosa na minha frente! Na primeira vez, acho que a emoção foi potencializada porque, ao entrar nessa sala, estava tocando “Leaving Hogwarts” – que, coincidentemente, foi a última música usada num filme Harry Potter. Na minha primeira visita, fiquei o dia inteiro por lá: consegui marcar meu ingresso pro primeiro horário, e só saí no último shuttle para Watford Junction!

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Nesta segunda visita, com o marido, nós chegamos lá por volta das 13h, e ficamos até 17h: fizemos uma visita bem mais rápida do que da primeira vez em que fui, mas não deixamos de admirar todos os detalhes, e aproveitar o espaço da Plataforma 9 3/4, que foi inaugurado entre uma visita e outra. Como ainda era inverno, pudemos aproveitar o finzinho do Hogwarts in the Snow, a produção que eles tem montado anualmente para cobrir o Castelo de Hogwarts de neve, as decorações natalinas, entre outras surpresinhas mágicas.

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Posso afirmar que meu cenário favorito continua sendo o Beco Diagonal; eu poderia ficar um dia inteirinho só naquele pedacinho do tour. Mas achei muito bacana poder entrar no Expresso de Hogwarts (em Orlando, já andamos no Expresso de Hogwarts que liga os parques da Universal, mas isso é assunto pra outro post!)!

Lá, há uma cafeteria antes da entrada do Tour, e a loja também pode ser acessada antes de entrar. Uma vez lá dentro, pode-se matar a fome e tomar Butterbeer no outro café. Na loja, estão disponíveis produtos do mundo mágico tanto relacionados à Harry Potter quanto à Animais Fantásticos!

Não dá pra ficar entrando em muito mais detalhes, porque a experiência é pra ser vivida, preferencialmente sem spoilers. Quem quiser mais alguma informação, pode deixar um comentário aqui no post que eu respondo! Acho que o importante é marcar a visita para um dia em que se possa dedicar pelo menos 4 horas para o passeio, já que, agora, temos também a Floresta Proibida aberta para visitação! É claro que eu já estou doida pra voltar e conferir mais esta novidade!